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“Es irracional haber nacido en un cierto lugar y un cierto momento y ser de un determinado sexo. Es irracional que uno pueda cambiar muchas circunstancias y que no pueda cambiar muchas otras. Pero si naces siendo algo, puedes tener la osadía de ser otras diez mil cosas” (Diane Arbus)

Cuando se estudia la Historia una de las premisas básicas es no juzgar los hechos del pasado con la mirada del presente. Este principio, que intenta no desvirtuar los acontecimientos para otorgarles su justa significación, es el que Helena Cabello y Ana Carceller no han necesitado ni han querido cumplir. La investigación y el redescubrimiento de la historia de ciertas personas y de los acontecimientos y circunstancias que las rodearon, permiten interpretar y transportar a la contemporaneidad hechos que no han perdido su vigencia o que no han sido resueltos y que siguen generando hoy las mismas inquietudes. El proyecto que Cabello/Carceller presenta en el Centro Andaluz de Arte Contemporáneo, tituladoA/O (Caso Céspedes), hace referencia a una de estas personas. Elena/o de Céspedes, granadina/o del siglo XVI, con una vida marcada desde el principio por su condición social de esclava y sus rasgos físicos mulatos, a quien la Inquisición procesó por el delito de sodomía tras casarse con una mujer y vestir como hombre.

La lectura de las actas del proceso permite adentrarse en vivencias y pensamientos que hablan de toda una vida dedicada a la búsqueda de la propia identidad, adaptándose al momento que le tocó vivir e imponiéndose sobre los condicionantes de la época. Estas experiencias son las que recogen Cabello/Carceller para adecuarlas a su discurso y plantear cuestiones sobre la identidad. Un discurso que se apoya en la relatividad de los roles sociales impuestos desde y por la iconografía contemporánea. Los referentes que utilizan para presentar estas inquietudes están tomados del cine, en donde se generan los nuevos iconos de masculinidad y feminidad, cuya repetición sistemática lleva a la estandarización de los mismos. Partiendo de personajes de corte muy distinto, en sus obras es posible encontrar elementos comunes, como la importancia del lugar y el estado de búsqueda constante.

La organización del espacio y la constitución de los lugares son prácticas tanto individuales como colectivas que derivan de la propia necesidad de pensar en la identidad y en la relación entre las personas que los habitan. El tratamiento y la elección de estos espacios no son nunca casuales en los trabajos de Cabello/Carceller. El escenario del video que se presenta ahora es el Monasterio de la Cartuja de Santa María de las Cuevas, sede actual del Centro Andaluz de Arte Contemporáneo. El fotógrafo protagonista de la película Blow up (Michelangelo Antonioni, 1966) es el modelo cuestionado. Como alter ego de Elena/o de Céspedes, el personaje hace un recorrido por este espacio ancestral en busca de una realidad que se adivina aparente, como ocurre cuando trata de capturar con la cámara su propio reflejo en el agua tras no reconocerse. En todo este deambular hay un proceso de transición de un personaje que no acaba de decidirse y que, mientras lo hace, pasea entre unos árboles en flor que pronto darán sus frutos, en el huerto de un antiguo monasterio que después sería fábrica de cerámica y que ahora es museo. Se convierte de esta manera en un viajero del tiempo que se reencuentra con su pasado entre estos muros del siglo XVI. Hay una mirada hacia atrás, hacia las experiencias vividas y recordadas, desde las incertidumbres y dudas del presente, con las que forma y define su identidad.

Las cuestiones que plantea este nuevo trabajo de Cabello/Carceller sirven como punto de partida para trasladar lo particular a lo general y conseguir que las prácticas artísticas actuales no queden encerradas en el centro -sea éste un museo o una ciudad- sino que como ente vivo sean capaces de abrirse camino en nuevos contextos.

Alberto Figueroa y Luisa Espino


A/O (The Céspedes Case)

“It’s irrational to have been born in a certain place at a certain time and to be of a certain sex. It’s irrational that one can alter many circumstances and that one cannot alter many others. But if you’re born as one thing, you can dare to be ten thousand other things” (Diane Arbus)

When we study History one of our basic premises is not to judge the deeds of the past from the perspective of the present. This principle, which attempts not to distort events in order to give them their correct meaning, is what Helena Cabello and Ana Carceller have not needed, or wanted, to keep to. The investigation and rediscovery of the history of certain individuals and of the events and circumstances surrounding them enable us to interpret and transpose to the present time facts that have lost none of their relevance, facts that have not been resolved and that go on generating the same anxieties today. The project Cabello/Carceller present in the Centro Andaluz de Arte Contemporáneo, A/O (The Céspedes Case), refers to one such individual: Elena/o de Céspedes, a 16th-century (wo)man from Granada with a life marked from the first by her social status as a slave and her mulatto looks, who the Inquisition tried for the crime of sodomy after marrying a woman and dressing as a man.

Reading the transcripts of the trial allows us to delve into experiences and thoughts that bespeak an entire life dedicated to the search for one’s own identity, to adapting to the moment one was obliged to live through and to prevailing over the constraints of the time. These experiences are the ones Cabello/Carceller bring together in order to accommodate them to their discourse and to pose questions about identity. A discourse that is based on the relativity of social roles imposed from within, and by, contemporary iconography. The signifiers they use when presenting these anxieties are drawn from cinema, which generates new icons of masculinity and femininity whose systematic repetition leads to their standardization. Starting out from characters of a very different kind, it is possible to find common features in their works like the importance of place and the state of constant searching. The organization of space and the constitution of places are practices, both individual and communal, that derive from the very need to think about identity and about the relationship between the people who inhabit them. The handling and the choice of these spaces are never accidental in the works of Cabello/Carceller. The venue for the video now being presented is the Carthusian Monastery of Santa María de las Cuevas, the current headquarters of the Centro Andaluz de Arte Contemporáneo. The photographer who is the main character in the movie Blow up (Michelangelo Antonioni, 1966) is the model being questioned. As an alter ego of Elena/o de Céspedes, the character makes a tour of this ancient space in search of a reality that is deemed to be apparent, as occurs when, after not recognizing himself, he attempts to capture his own reflection in the water with the camera. In all this wandering about there is a process of transition of a character who cannot quite decide and who, while he attempts to, strolls among trees in flower that will soon bear fruit in the garden of a former monastery that was to become a ceramics factory and which is now a museum. In this way he turns into a time-traveller who reencounters his past between these 16th-century walls. There is a looking back, back to lived and remembered experiences, from the doubts and uncertainties of the present, with which he forms and defines his identity.

The questions posed by this new work by Cabello/Carceller serve as a point of departure for moving from the particular to the general and for making sure that current artistic practices are not confined to within the centre—be it a museum or a city—but are, like a living being, capable of making headway in new contexts.

Alberto Figueroa and Luisa Espino


Imagen de portada: Fotografía del rodaje de A/O (Caso Cépedes) ©Cabello/Carceller, 2010. A/O (Caso Céspedes) es un proyecto de vídeo y fotografía de las artistas Cabello/Carceller que se grabó y presentó por vez primera en el Centro Andaluz de Arte Contemporáneo dentro de su programación de Proyectos específicos vinculados al espacio de la Cartuja, sede del museo.

A/O (Caso Céspedes), Centro Andaluz de Arte Contemporáneo, Avda. Américo Vespucio, Sevilla. De junio a septiembre de 2010. Artistas: Cabello/Carceller. Comisarios: Luisa Espino y Alberto Figueroa.

Más información en la web del CAAC y en la de las artistas.

 

 

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